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Cruzar fronteras

Los flujos transfronterizos de datos son un elemento cada vez más esencial del comercio internacional. Los flujos de datos no solo respaldan el comercio de bienes, lo que permite que la producción y distribución sean más eficaces y menos costosas, sino que también son, de hecho, el vehículo para comerciar servicios digitales más allá de las fronteras. Así como el comercio de servicios digitales mundiales aumentó considerablemente en los últimos años, también lo hicieron los flujos de datos mundiales.

¿Cuál es el volumen de los flujos de datos mundiales?

En 2020, se estimó que el tráfico mundial de internet era de más de 3 zettabytes o 3 billones de gigabytes (GB). Se trata de un número elevado y abstracto inimaginable, pero se convierte en un equivalente cercano a lo siguiente:

  • 32 GB por cada persona en el planeta por mes, o 1 GB por día por persona.
  • 100 000 gigabytes por segundo.
  • 325 millones de hogares viendo Netflix de forma simultánea en todo momento.

Se prevé que de aquí a 2022 el tráfico de internet total anual aumentará un 50 % con respecto a los niveles de 2020, y alcanzará 4,8 zettabytes, lo que equivale a 150 000 GB por segundo. El crecimiento del tráfico mundial de internet es tan sorprendente como su volumen. Según las previsiones, los datos personales representarán una proporción significativa del volumen total de datos que se transfieren entre los países.

Crecimiento del tráfico mundial de internet en los últimos 30 años

1992200220122022050,000100,000150,0000.0019315616,800153,000 GB/s50,000100,000
Se prevé que de aquí a 2022 el tráfico alcanzará los 150 000 GB por segundo, cifra 1000 veces mayor que los 156 GB registrados en 2002, 20 años antes. Diez años antes, en 1992, el tráfico mundial de internet era de 100 GB por día, lo que equivale aproximadamente a 10 hogares viendo múltiples episodios de una serie de Netflix durante 10 horas.

Fuente: Cálculos del equipo encargado de la elaboración del Informe sobre el desarrollo mundial 2021 y Cisco Visual Networking Index: Forecast and Trends, 2017-2022 (Índice de redes visuales de Cisco: Pronóstico y tendencias 2017-2022).

¿De qué manera se relacionan los flujos de datos con el comercio en los servicios digitales?

La infraestructura de internet y el ancho de banda para los flujos de datos son factores importantes que facilitan el comercio de los servicios que se prestan a través de redes digitales: los denominados servicios digitales o relacionados con datos. Dichos servicios abarcan, por ejemplo, el mantenimiento de redes de computadoras, el entretenimiento y la radiodifusión, y la gestión financiera. En 2018, estos servicios digitales equivalían a USD 2700 millones en todo el mundo. Con los años, su proporción en el comercio mundial de servicios aumentó considerablemente del 20 % hace dos décadas al 50 % en la actualidad.

Cambios en el crecimiento y la composición del comercio de servicios a lo largo de cuatro décadas

Computer, communications and other services
Transport services
Travel services
Other (unclassified)
198819982008201802,000,000,000,0004,000,000,000,0006,000,000,000,0002,0004,0006,000USDmillones

Fuente: Cálculos del equipo encargado de la elaboración del Informe sobre el desarrollo mundial 2021 a partir de la base de datos de la herramienta denominada Solución Comercial Integrada Mundial.

¿Cómo se pueden regular las transferencias transfronterizas de datos personales?

Si bien los países de ingreso alto dominan el comercio mundial de servicios digitales, los países en desarrollo también pueden sacar provecho del comercio digital basado en los datos. No obstante, varios países están restringiendo las transferencias de datos, especialmente los datos personales. En general, estas restricciones se ven impulsadas por preocupaciones de índole no económica, como la privacidad y la seguridad nacional, pero pueden tener efectos económicos. Contar con regímenes flexibles para los flujos transfronterizos de datos permitiría a las empresas de los países en desarrollo beneficiarse de la posibilidad no solo de ofrecer servicios a los mercados mundiales, sino también de recibir a cambio servicios digitales competitivos.

Por ejemplo, una empresa de Bangladesh, Augmedix, ofrece asistencia remota a médicos de Estados Unidos. Estos médicos usan anteojos inteligentes que permiten que sus asistentes de Bangladesh “sean testigos” de las consultas con los pacientes y elaboren historias clínicas asociadas. Este intercambio bidireccional de datos y los consiguientes servicios de alto valor agregado que prestan los asistentes de Bangladesh solo son posibles porque ambos países, Estados Unidos y Bangladesh, permiten que estos datos confidenciales y personales atraviesen las fronteras.

Sin embargo, debido a la privacidad y otras preocupaciones no económicas más amplias, no todos los países permiten el intercambio transfronterizo de datos personales y, de hecho, algunos han establecido condiciones para las transferencias transfronterizas de datos. La aplicación de regulaciones estrictas sobre los flujos transfronterizos de datos podría llevar a que los modelos de negocios como el de Augmedix dejaran de ser legales. Sin embargo, algunas de estas regulaciones tienen como objetivo proteger los datos personales y pueden, de hecho, promover el comercio de los servicios digitales fortaleciendo la confianza del consumidor en los mercados digitales.

La regulación de los flujos de datos personales transfronterizos suele traer aparejados costos iniciales: las empresas, al igual que otras organizaciones, deben invertir en recursos para cumplir las regulaciones, y los Gobiernos deben designar autoridades para exigir su cumplimiento.

¿Cómo gestionan los países las transferencias transfronterizas de datos personales?

Hoy en día, muchos países regulan las transferencias transfronterizas de datos personales. Si bien las regulaciones difieren ampliamente, los países de todo el mundo siguen tres enfoques generales: (1) transferencias abiertas de datos, (2) transferencias condicionadas y (3) transferencias limitadas. Estos tres modelos de datos se han convertido en una referencia para muchos otros países a la hora de definir las normas sobre datos personales.

Transferencia abierta
Transferencia condicionada
Transferencia limitada
Muestra externa