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Los datos como una fuerza para el bien público

Los datos con fines públicos —datos recopilados con el objeto de servir al bien público orientando el diseño, la ejecución, el seguimiento y la evaluación de las políticas y los programas públicos— son un prerrequisito para numerosas funciones públicas. Se incluyen en esta categoría los datos administrativos, de censos y de encuestas generados por organismos gubernamentales, los datos generados por los ciudadanos y los datos generados por máquinas sin interacción humana.

Los datos con fines públicos pueden aportar valor en términos de desarrollo de diversas formas. Tres de estas formas consisten en (1) exigir rendición de cuentas a los Gobiernos y empoderar a las personas, (2) mejorar la prestación de servicios y (3) establecer un orden de prioridad para los recursos escasos.

Un ejemplo de cómo los datos con fines públicos aportan valor en términos de desarrollo es el de Pakistán. Antes de 2008, la provincia de Punjab de ese país contaba con una prestación deficiente de servicios públicos debido a la ineficiencia, la corrupción y otros factores. A modo de ejemplo, el 75 % de los hogares informó que cuando visitaban a un funcionario de servicios de administración de tierras debían pagar un soborno. La falta de procesos de prestación de servicios digitalizados hizo que fuera imposible seguir de cerca la prestación de los servicios y monitorear el desempeño y el grado la satisfacción con los servicios.

En un intento por abordar estos desafíos, en 2008, los funcionarios de un distrito de Punjab implementaron, a modo experimental, el Programa de Seguimiento de las Opiniones de los Ciudadanos (i), mediante el cual se obtuvieron datos sobre la prestación de servicios gracias a la participación colaborativa de los ciudadanos a través de mensajes de texto simples y otras aplicaciones de tecnologías de la información y las comunicaciones. Dicho programa permitió que las personas que recibían estos mensajes pudieran opinar y las empoderó para informar de manera directa las deficiencias y la corrupción a pequeña escala en la prestación de servicios. Se enviaron informes a funcionarios gubernamentales, lo que les permitió identificar patrones y adoptar medidas correctivas basadas en datos empíricos. La iniciativa, que en 2012 se amplió a 36 distritos de la provincia y a 25 servicios públicos diferentes, generó valor en términos de desarrollo a través de los tres canales mencionados anteriormente:

El Programa de Seguimiento de las Opiniones de los Ciudadanos de Pakistán generó valor mediante tres canales

Exigiendorendición decuentas alos Gobiernosy empoderandoa las personasMejorando laprestaciónde serviciosEstableciendoun orden deprioridadpara losrecursosescasosDatos con fines públicos

Fuente: Iniciativa Mundial sobre la Ciencia de la Entrega.

Exigiendo rendición de cuentas a los Gobiernos y empoderando a las personas

  • 1) En el marco del programa, desde que este se creó, se ha contactado a unos 33 millones de ciudadanos para solicitar sus opiniones y se han tomado 44 000 medidas correctivas para mejorar la prestación de servicios.

  • 2) En una encuesta del programa patrocinada por el Banco Mundial, casi el 90 % de los consultados manifestó que la iniciativa había ayudado a crear confianza entre los ciudadanos y el estado.

Mejorando la prestación de servicios

  • 1) En otra encuesta del programa, más de la mitad de los consultados manifestó que la prestación general del servicio había mejorado.

  • 2) A modo de ejemplo, la disponibilidad de los medicamentos en los hospitales públicos de Punjab aumentó del 46 % en octubre de 2015 al 77 % en marzo de 2019, lo que significa que el 77 % de los encuestados confirmó que había recibido de forma gratuita los medicamentos recetados en los hospitales públicos y no había tenido que comprarlos en otro lugar.

Estableciendo un orden de prioridad para los recursos escasos

  • 1) Los comentarios de los ciudadanos dieron lugar a la reingeniería de procesos, que permitió que se destinaran más recursos a las poblaciones vulnerables.

  • 2) En 2016 se adoptó, en el marco del programa, un modelo de llamadas automáticas, que era sumamente eficaz en función de los costos y ofrecía posibilidades de ampliación. Para 2019, se realizaban alrededor de 15 000 llamadas por día y se contactaba a 450 000 ciudadanos por mes.

Brechas en los datos con fines públicos

A pesar del potencial que ofrecen los datos con fines públicos para mejorar los programas y las políticas, ¿se aprovecha al máximo el valor de esos datos? ¿O los Gobiernos podrían mejorar su desempeño? Una herramienta que puede ayudarnos a responder estas preguntas son los Indicadores de Desempeño Estadístico creados por el Banco Mundial. Estos indicadores nos muestran dónde existen brechas en los servicios de datos, los productos de datos y las fuentes de datos, entre otras áreas. Los servicios de datos permiten analizar la interacción entre el suministro y la demanda de datos, como la transparencia de los datos y la calidad de las publicaciones de datos. Los productos de datos permiten determinar si los países informan sobre los indicadores de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) importantes. Y a través de las fuentes de datos se evalúa si se dispone de censos, encuestas y otras fuentes de datos.

Cada uno de estos dominios puede resumirse en un puntaje de 0 a 100, en el que 100 indica un puntaje perfecto. La mayoría de los países están lejos de recibir un puntaje perfecto en cualquiera de los dominios. En otras palabras, les queda un largo camino por recorrer para aprovechar todo el valor que ofrecen los datos con fines públicos.

En Libia, por ejemplo, el acceso en línea a los datos es limitado y los metadatos suelen no estar disponibles, razón por cual los servicios de datos reciben un puntaje bajo.

Puntaje obtenido en los Indicadores de Desempeño Estadístico en función de los servicios de datos

020406080100LibyaLibia= país de ingreso bajo

Fuente: Indicadores de Desempeño Estadístico del Banco Mundial.

Al mismo tiempo, Libia carece de fuentes de datos recientes clave, como encuestas, censos y datos administrativos, por lo que también registra un puntaje bajo en las fuentes de datos.

Puntaje obtenido en los Indicadores de Desempeño Estadístico en función de las fuentes de datos

020406080100LibyaLibia= país de ingreso bajo

Fuente: Indicadores de Desempeño Estadístico del Banco Mundial.

En México, por otra parte, el desempeño estadístico es bastante alto. Dicho país cuenta cuenta con estimaciones recientes de muchos indicadores de los ODS clave, lo que le otorga un puntaje alto en los productos de datos. Además, es uno de los pocos países que dispone de datos recientes sobre los indicadores sobre igualdad de género.

Puntaje obtenido en los Indicadores de Desempeño Estadístico en función de los productos de datos

020406080100MexicoMéxico= país de ingreso bajo

Fuente: Indicadores de Desempeño Estadístico del Banco Mundial.

¿Qué pueden hacer los países para mejorar su desempeño? ¿Cómo pueden acercarse al desempeño estadístico de México? En el capítulo 2 del Informe sobre el desarrollo mundial se destacan cuatro áreas en las que los países podrían mejorar su desempeño estadístico y el valor obtenido de los datos con fines públicos. A continuación, analizaremos dos de ellas: financiamiento y gestión.

Áreas en las que se puede mejorar el desempeño estadístico
Financiamiento
Capacidad técnica
Gestión
Demanda de datos

Deficiencias en el financiamiento de los datos

Una forma de mejorar el desempeño estadístico es aumentar el financiamiento de los datos. La subinversión en los sistemas de datos con fines públicos es generalizada. En 2019, solo la mitad de los países (entre los que disponen de información) contaba con un plan estadístico nacional totalmente financiado. La falta de fondos nacionales para estadísticas es un motivo de lucha especialmente para los países frágiles y afectados por conflictos, los países de África al sur del Sahara y los países de ingreso bajo. Mientras que el 93 % de los países de ingreso alto cuentan con un plan estadístico nacional totalmente financiado, ningún país de ingreso bajo posee un plan de ese tipo.

Plan estadístico totalmente financiado, por región y grupo de ingresos

Desplazar el cursor por encima o tocar para resaltar la celda vinculadaPor regiónNo financiadoFinanciadoEuropa y Asia centralAsia oriental y el PacíficoAmérica Latina y el CaribeOriente Medio y Norte de ÁfricaÁfrica al sur del SaharaAsia meridionalAmérica del NortePor grupo de ingresosNo financiadoFinanciadoIngreso alto,Ingreso mediano altoIngreso mediano bajoIngreso bajo

Fuente: Cálculos del equipo a cargo del Informe sobre el desarrollo mundial 2021 de PARÍS 21.

Deficiencias en la gestión de datos

Otra forma de mejorar el desempeño estadístico se relaciona con la gestión de datos. El marco jurídico que rige la producción de datos y el intercambio de datos suele ser un obstáculo. La obsolescencia de las leyes estadísticas puede hacer que a los organismos generadores de datos les resulte difícil operar y colaborar con eficacia debido a los cambios que se han producido recientemente, como la proliferación de nuevos tipos, fuentes y productores de datos.

En general, mientras más antigua sea la ley estadística nacional, menor será el desempeño estadístico, según las mediciones del Índice de Desempeño Estadístico (que promedia los tres pilares descritos arriba, así como la información sobre el uso y la infraestructura de los datos).

Las leyes estadísticas más recientes se correlacionan con un mayor desempeño estadístico

010203040506070809010019501960197019801990200020102020Años en que se aprobaron leyes estadísticasÍndice de Indicadores de Desempeño Estadístico

Fuente: Cálculos del equipo a cargo del Informe sobre el desarrollo mundial 2021 sobre la base de datos de la División de Estadísticas de las Naciones Unidas, PARÍS 21 y los Indicadores de Desempeño Estadístico del Banco Mundial.

La independencia institucional de la oficina nacional de estadística (ONE) es otro elemento importante de un sistema de datos con fines públicos exitoso. En el Índice Ibrahim de Gobernanza Africana se incluye un indicador que determina el grado de independencia de las ONE en todos los países africanos, y mide su autonomía institucional e independencia financiera. Un puntaje perfecto indica que la ONE puede publicar datos sin la aprobación de otro poder del Estado y dispone de fondos suficientes para hacerlo.

Un puntaje más alto en el indicador de independencia de la ONE se correlaciona estrechamente con un mayor desempeño estadístico según el Índice de Desempeño Estadístico.

Un puntaje más alto en el indicador de independencia de la ONE se correlaciona con un mayor desempeño estadístico

01020304050607080901000102030405060708090100Puntaje de independencia de la ONEÍndice de Indicadores de Desempeño Estadístico

Fuente: Cálculos del equipo a cargo del Informe sobre el desarrollo mundial 2021 sobre la base del Índice Ibrahim de Gobernanza Africana y los Indicadores de Desempeño Estadístico del Banco Mundial.

Nota: Los valores que figuran en el gráfico se han modificado para que sean más legibles.

Materializar el potencial de los datos con fines públicos

¿Cómo pueden los países mejorar el financiamiento, la gestión y la demanda de datos, y las habilidades técnicas que se necesitan? A tales efectos, a menudo se requiere una comprensión y apreciación política del valor de los datos para la formulación de políticas.

La sociedad civil desempeña un papel importante. Una prensa empoderada y libre representa un control crítico del poder gubernamental en general y de la interferencia gubernamental en la independencia estadística y la transparencia de los datos en particular. Una mayor libertad de prensa, según las mediciones del Índice Mundial de la Libertad de Prensa compilado por Reporteros Sin Fronteras (RSF), se correlaciona con la independencia y el desempeño estadísticos.

Una mayor libertad de prensa se correlaciona con un mayor desempeño estadístico

01020304050607080901000102030405060708090100Índice Mundial de la Libertad de Prensa de RSF (invertido)Índice de Indicadores de Desempeño Estadístico

Fuente: Cálculos del equipo a cargo del Informe sobre el desarrollo mundial 2021 sobre la base del Índice Mundial de la Libertad de Prensa y los Indicadores de Desempeño Estadístico del Banco Mundial.

Por lo tanto, la libertad de prensa permite abordar el problema de la gestión de datos y empodera a las personas mediante el intercambio transparente de información. En el capítulo 2 se describen otras formas específicas mediante las cuales la sociedad civil, los círculos académicos y los organismos gubernamentales pueden abordar las deficiencias en el financiamiento, la gestión y la demanda de datos, y las habilidades técnicas necesarias.